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央媒驻外记者告诉你一个真实的美国学前教育

来源:光明日报     作者:韩显阳(光明日报驻华盛顿记者)     发布时间:2017-05-25 11:12:11

美国家庭在孩子教育身上的整体花费越来越高。《华盛顿邮报》援引美国农业部今年1月公布报告的一组最新数据显示,美国人现在抚养孩子的费用已远远超过从前。孩子从出生到17岁,每个家庭平均花费23.4万美元,每年平均大约1.3万美元。与去年同期相比,费用上涨了3%。根据该报告,费用增加的主要因素有两个,一是学前儿童日托费用昂贵,二是住房价格创纪录高位。那么,究竟美国学前孩子都在什么地方接受教育,这些机构有什么特点,为什么花销那么高,美国人又是如何应对的呢?

图为幼儿园小朋友。

让外行一头雾水的名称

说到“学前教育”,中美两国一些制度和用词不尽相同。对于很多初到美国有入托需求或是想要了解这里学前教育的人而言,很容易被众多的教育结构和易混淆的单词搞得一头雾水,如Daycare、Preschool、Kindergarten、K-12等。究竟这些术语各自的含义是什么?

了解美国学前教育和其涉及的各种术语,首先要掌握美国公立学校义务教育的整体结构。美国的公立义务(免费)教育称为K-12,是从Kindergarten(简称为K)到12年级的整体教育架构。大多数情况下,分为小学六年(从K到5年级)、中学三年(6~8年级)、高中四年(9~12年级)。不过,也有一些学校实行小学七年、初中两年、高中四年的学制。因此,不难看出,在中国经常被翻译成幼儿园的Kindergarten,在美国其实是小学的最低年级K。就读的小朋友接受国内所说的幼小衔接教育,为就读小学一年级做准备。全美各地进入小学K年级的时间要求不同,大多集中在8、9月。以加利福尼亚州公立小学为例,9月1号前满5岁,可报名入学。家长需要在孩子生日过后,持在当地学区居住的证明材料(房产证明或租房合同)到校进行入学登记。

美国提到的“学前教育”针对的是小学以前儿童。学前机构包括幼儿园(Preschool)和日托中心(Daycare)。前者一般接收3、4岁左右孩子,有些规模较大的还包含3岁前孩子的托儿机构。而有些则受场地、实力、师资等限制,只接受已完成如厕训练的3岁后孩子。日托中心接受6周婴儿到3岁幼儿,包含婴儿班、幼儿班。有些日托中心也提供3~5岁孩子的托管和教育。仔细观察会发现,还有一个术语,即Pre-Kindergarten(简称PreK)。PreK是小学里附设的学前班,指K年级之前的一年,一般接收4岁左右孩子。个别有条件的学校,甚至开设针对3岁多孩子的班级。

在美国,找什么样的学前机构,了解要不要提前排位、质量如何等信息,都是家长自己的事情。根据家庭和地方情况不同,有些孩子被送到日托或幼儿园,有些进入学校开设的学前班,有些则留在家里由亲人或者请来的人帮助照看。美国教育部的一份资料表明,被送入日托中心的孩子比例最高,已超过40%。通常而言,日托中心如果有空位,随时可加入,但有些幼儿园按年度安排,开学后学生的流动性很小。

丰富多彩的学习内容

尽管美国各州的规定存在差别,但产妇孩子出生后至少有6周产假。产假结束后,如果产妇要回去工作,无人照顾的婴儿就不得不去日托中心。日托中心的主要服务是提供保育,照顾6周到2岁多的婴幼儿。

图为小朋友在老师的指导下玩拼图。

3岁以后的孩子,不管送到什么机构,公立还是私立,半天还是全天,在玩耍中都会开始接受一些简单教育,如识别基本语言词汇、认字母、识数字、辨颜色以及锻炼手脑协调能力等。以明尼苏达州提供的PreK教育为例,在每天提供的2.5小时课程中,孩子们通过活动来探索科学、艺术、阅读与写作、戏剧、音乐、数学等各种领域。每天,都有户外游戏、音乐课,还有讲故事时间。老师们会教孩子们如何尊重、接纳其他同学,鼓励自我独立与自我控制,以及如何控制情绪等。上完PreK,一般孩子都会认识数字、英文字母。

K年级是幼儿和小学生的过渡阶段,有承上启下的作用,因此很受重视。学习内容包括阅读、写作、数学、科学、艺术(绘画、音乐)等。通常而言,老师不给这个年级的孩子留任何家庭作业。每隔一段时间,老师会对孩子做学业评估,并建议家长在哪些部分需要加强孩子的能力。

根据教育理念差异,专家曾专门梳理过美国学前机构类型。第一是“学术型”,特征是教育系统化;注重阅读和数学;为小学做准备。第二是在美国十分流行的“蒙台梭利型”,主张孩子通过玩耍、玩具来学习;老师控制学习环境、分配不同任务;目的在于培养孩子有自我约束能力和长时间注意力。第三是“华德福型”,不强调学术,注重孩子的创意和模仿,如扮演不同角色的游戏;学习内容包括园丁工作,家务等很多实际生活中的事情;教学中不鼓励使用玩具和电子媒体,教具多为生活用具;目的是培养孩子的感知和自我意识。第四是“发展型”,在美国也较普遍,主要发展孩子在体育、社交、认知等某一领域的能力;课堂专注于实际活动,由老师和孩子共同把握课堂学习环境。

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